2016年08月25日

4回も日本の総理大臣を務めた伊藤博文が、初めて文庫小説の主人公に!



門井慶喜著 「シュンスケ!」 (角川文庫 720円+税)

俊輔.JPG

この著書は、3年前に角川書店より刊行されたもので、7月下旬に文庫化されたばかり。
私だけでなく、皆さんも初代 (1885年12月) の内閣総理大臣をはじめ1900年10月の第10代目まで計4回に亘って総理大臣を務めた伊藤博文 (いとうひろぶみ)氏のことはよくご存知のことと思う。 NHKの大河ドラマにも何度か出演しており、伊藤博文氏の名を知らぬ者は皆無だろう。

貧しい百姓の子供として生れた利助という子がいた。
この子は周防国 (すおうこく) 束荷村 (つかりむら) の百姓の子で、大変な腕白者。
「わしは、さむらいじゃあっ」というのが口クセで、腰には二本を差込んでいた。
もちろん本物の脇差ではない。
その辺で拾った桜か何かの木の枝に過ぎないが、子供なりに「百姓は、いやじゃ」 という切実な理由を持っていた。
その利助が、年上の乱暴者に果たし状を差し出し、「叩き切ってやる」 と、たいそうな振舞い。
しかし、ことごとく失敗して逃げだし、火打ち石を使って逃げて潜んでいた家に火を付けた。
これには年上の乱暴者も降参。 「もうお前のことはクサしたりせぬから、火打ち石だけは勘弁してくれ‥‥」 と言ったとか。
これに対して、「クサしたのが悪いのではない。 わしはさむらいじゃ。 さむらいを侮辱したことがわるいのじゃ」 と、若い利助は吠えまくった。

その晩。利助の住む家には、顔を煤で汚し、着物のあちこちを焦がした大人が押し掛けてきて、一斉に罵声を浴びせた。
「あっしらが、命がけで周りの草を刈り、小屋をつぶしたから大火事にならなかった。 あのまま東風が吹いていたら、束荷村は全焼になっていた。 いくら子供のわるさにしても、度がすぎている」 と、異口同音に怒鳴りつけた。
これに対して、利助の母・ことは、土間に額を擦りつけて「すまんことをした。 うちの利助がそれほどの悪さをしたとは知らなかった。 これこの通り、土下座するから、なんとかこらえてやってください‥‥」 と、洟をすすりながらあやまった。
そして、母親が利助の頭を掴んで土間に押し付けた。
利助も「‥‥すまんかった」 と言ったので、何とか村人は退散した。

その時、「失礼する」 と言う声がした。
またぞろ、村の誰かがいちゃもんつけに戻ってきたと思い、母はしぶしぶ立ち上って、戸を滑らせて空けた。 そこにいたのは、紋付羽織をまとった若い武士。
利助は、「さむらいじゃ」 とわかった。
「さむらい気取りの子供がいると聞いたが、そなたのことか?」
「気取りではない。わしは、さむらいじゃ」 と利助が答えた。
「はっはっは‥‥なかなか勝気な子だ。 そこまでいうなら、さだめし 理由があっての ことだろう。 その理由をうかがいたい‥‥」
「聞きたいか。 なら、まず名を名乗れ!」 利助は命じた。
「これは、失礼した。 拙者は来原良蔵といって藩校・明倫館の学生でござる」
萩城下の来原良蔵と言えば、その雷名はこの束荷村にもとどろいていた。 幼いころから秀才の誉れが高く、14歳の時に長州藩主・毛利敬親から即興の漢詩を誉められ、金300匹を与えられたということが知れ渡っていた。
その来原が、理由が聞きたいという。
利助は思わず、「百姓では天下がとれない。 わしは 一国の宰相になりたい‥‥」 と、本音をもらしていた。
これを聞いた母親はビックリ。「なんというおおそれたことを‥‥来原様。 子供のたわごとだと思うて、お聞き流しを‥‥」 と頭を下げた。
しかし、来原は、「いやいや、ご母堂。 良い言葉を聞いた。 しかし、字や書は習っているか?
勉強しなくては武士にはなれぬ。 まして宰相には‥‥」
「うん」
「うんではない。 武士の返事は 『はい』 だぞ‥‥」

こうした、ませた利助という子供の頃の伊藤博文氏の逸話が先に登場してくるから、この著はそうした逸話に満ちたものだと期待した。
ところが、名前を伊藤俊輔に変えてからも、これはという逸話が登壇しない。
しかし、この小説には最初から来原良蔵氏や同氏の推奨で吉田松陰氏や高杉晋作氏、久坂玄瑞氏など歴史上の大物の名が次々に登場する。
また、伊藤博文氏と言うよりは、とくに伊藤俊輔氏に対する来原良蔵氏の命がけの教えには肝を潰される。 来原氏は、自分の手で利助をさむらいにしてやるつもりだった。
ところが、利助の父・十臓は、ふるさと束荷村に妻子を置いて一人で萩の城下で稼いでいた。 最初はきこり、米つき、小作人など何でもこなした。 その働きぶりが蔵元付中間・永井武兵衛に認められ、使用人となった。 武兵衛に子供がなかったので、やがて永井の性を十臓に与え、妻子を呼び寄せて永井性を付けることを許した。 こうして、正式な武士階級ではないが、利助も名字帯刀を許される身になっていた。
俊輔氏は、言葉の上で 「さむらいになりたい」 と言っているが、大の芸者好きで、スケ兵衛であることには変わりがない。 この小説でも、大変な濡れ場が何度か投場してくる。 俊輔氏は一流の芸者より、二流や三流の芸者を好んだと伝えられている。 そして、三流の芸者と事を起している現場を来原氏に見られている。
そして、来原氏から「俊輔はたしかにさむらいになった。 しかし内実は、はるかにさむらいより遠い存在にすぎない‥‥」 と嘆いた。
「やはり、女郎買いはいけないことでしょうか」 と俊輔が聞くと、来原は悲しそうな顔をして、
「ちがう。 俺について来い」 と言った。

そして、海岸に出ると来原氏は言った。
「俊輔よ。 残念だが私にはお前を導く時間がない。 おそらく生涯ないだろう。 したがって、今のうちに二つのモノを君に授けておく。 一つは吉田松陰塾。 君はまだまだ学問が足りない。 これからも読書を続ける必要がある。 それには山鹿琉兵学師範・吉田寅次郎のいとなむ松下村塾ほど適したところはないだろう」
「それともう一つは,武士の心。 よいか、いざという時に 《腹がきれるかどうか》 で、武士の
値打ちが決まる。 このことを 君は子供の時から勘違いしている」 と言って小刀を抜き、「良く見ていろ」 と言って着物の襟を左右に開き、現れた左の脇腹に刃の先を突き立てた。
「覚悟」といっても、相手には伝わらない。 来原氏も初めての経験で加減が分らない。 歯をくいしばって刃を同じ深さで右へすべらせた。
そしで同じ小刃で、今度は喉を突きさした。 刃先がのどぼとけに触れ、コツンという音がした時、来原は小刃をのどから抜いて、砂地に刺した。
「よいか。 宰相になるには、これくらいの覚悟 がなくてはならない」 と、来原は無言で教えているようだった。 すかさず俊輔氏は来原氏には勤番小屋まで肩を貸してあげ、すぐ医者を呼んだので、来原氏の一命は救われた。 だが、俊輔氏は子供の時のように 「わしは、さむらいだ」 と言えなくなっていた。

それどころか、長生きすることこそが最優先事項と知ったらしく、伊藤博文氏になって以降の政治家としての氏の動向は、維新の若者とはまるっきり違ったものになっていた。
1905年に初代韓国統監に選ばれた伊藤博文氏は、1909年ハルピンで朝鮮民族主義の活動家・安重根に暗殺されている。 68歳の人生だった。


posted by uno2016 at 15:33
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